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荷兰莱顿医学中心面试记录

沈大力

下午3点,一面准时开始,面试人员有该课题的两个教授(也就是PhD的两个supervisor),加上一个在读博士生一共三人。一开始我有点紧张,以为要做presentation。不过面试的教授说一面不用,只是随便聊聊天,后面慢慢的我也就放开了。主要问了一下几个问题:

1. 自我介绍

我简单介绍了一下我过去的经历,我目前的课题,以及我的研究的大概的方向。

2. 为什么对我们这个项目感兴趣?

我在上面自我介绍中提到,我本科关于自闭症的课题让我对科研产生了兴趣,于是我想通过我所学的知识为复杂疾病的治疗与诊断做一些贡献。教授紧接着问我,你做自闭症的,跟我们这个好像也不相关,为啥对我们这个项目感兴趣。我说,自闭症只是引起了我对科研的兴趣,当我看到你们的招聘后,我调查了一下中国DMD(一种罕见病)的情况,发现中国已有超过10万个DMD患者,并且中国DMD相关的研究人员也很少,因此我认为我们国家需要我来为之做出贡献。同时,目前DMD还没有有效的治疗方案,目前上市的药物治疗只能延缓病情的发展。而结合我的一些技能,比如CRISPR基因编辑,我觉得可以尝试运用该工具对DMD相关突变进行修复。

3. 你选择跳过硕士直接读博,说明你想赶紧取得学位,并快速在这个领域搞出一定成果。但我们都知道,科学研究是一个很漫长的过程,这似乎与你所想的有些背道而驰,你是怎么想的?以及当你在科研中遇到了瓶颈,你该怎么办?

我之所以选择跳过硕士,是因为,首先,在国内读硕士需要三年,我觉得时间有点长。再加上我从我本科开始到现在已经积累了很多年的科研经验,我认为我的经验已经足够允许我进入PhD学习了。关于科研中的瓶颈问题,我讲了一个小故事,我原来一个课题本来计划3个月把动物实验验证做好,但中间实验结果一直都不好,所以那段时间我经常会在晚上跟带我的同事或者老板讨论实验改进的问题,虽然最终结果稍微改善了一些,但相比于我们的计划,我们也多花了7个月左右的时间。因此,当面临类似的问题是,我首先不会急躁,其次我会选择多跟我的同事或者老板交流。

4. 你之前做研究助理期间就没考虑过申请学校吗?尤其当你在美国的时候?

事实上,我考虑过,我申请过两次,第一次申请结果很差,只拿到两个硕士录取。但我付不起美国高昂的学费和生活费,只能作罢。第二次由于我在耶鲁的经历,我的确申请到了不错的学校,比如罗格斯大学,但我中意的老板在我拿到offer的时候去了宾夕法尼亚大学,系里其他老板我也不感兴趣,所以最后也没读成。(后面的是我编的,因为我不想说我是自己quit原来的PhD项目重新申请的)

5. 荷兰的天气不好,阴天很多,风也很大,你能习惯吗?

这对我来说不是问题。我现在在成都,成都虽然不像荷兰风那么大,但阴雨天也很多,因此我已经习惯了类似的天气。

6. 一个人来到异国他乡肯定会有所不适应吧,你怎么克服?

我当时去美国的时候,一开始我也会觉得很兴奋,毕竟是我第一次走出国门。但随之而来的则是孤独。直到后来我全身心投入到课题中去了以后,这种感觉就缓解了很多。因为我跟我的同事有了很多共同话题,慢慢的也熟悉了起来,我们也会经常交换idea,互相学习和启发。

7. 平时的爱好?

我最喜欢踢足球(游戏机上,哈哈),我也很爱看足球比赛,我是AC米兰的球迷,经常会跟朋友一块看意甲(正好对面有个教授是意大利人,但愿他不是国米或者尤文的球迷...)。然后我也喜欢平时给我朋友写一些小的脚本或者工具,方便他们做一些简单的数据分析。

8. 回到硕士问题,其实硕士期间学生会学到很多高阶的核心课程,但你没有读硕士,你怎么弥补这一块?比如说机器学习?你学过相关内容吗?你对此有何理解?

是的,我认为硕士最大的好处就是进一步强化了相关领域的知识。我也意识到我知识储备的不足,因此我注册了coursera,在上面学习机器学习和深度学习的相关知识(其实我是在B站上面看的,估计跟他们说了他们也不知道)。同时,我目前的一部分课题会涉及到相关的应用,比如我正在尝试用线性回归和随机森林对肾癌的基因特征进行提取。而我后续的课题会涉及到基于临床指标来对细胞因子风暴进行建模,所以我目前也在尝试运用pytorch来构建深度神经网络。

9. 你什么时候可以过来?

最好今年。(Q:那是今年8 9月呢还是12月呢?)我觉得如果一切顺利,9月是最好的选择。

10. 你还有什么问题?

我问了一下PhD的培养计划,对面两个教授分别说了下他们各自的分工,PhD两方面都要做,并且他们还期望4年PhD期间能够产出至少4篇论文(压力真不小。。)。我还问了下一轮面试的通知时间以及需要做什么?他们说下周应该就会通知进入下一轮面试的人,然后发文献,二面当天做文献总结,可能也会涉及到专业知识的考查。基本上他们希望能在七月中旬就把最终人选确认下来。(还是挺效率的,由此可见他们课题组应该是那种效率至上的工作风格)

 

以上就是荷兰面试的一个全记录,后续收到通知了,我会进一步更新这篇博文

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杂七杂八
July 2, 2021, 8 a.m.

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